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アップサイクルとは?リメイクやリサイクルとの意味の違いなど事例も交えて解説!

エコやファッション、デザイン関連の分野で注目されている「アップサイクル」という言葉をご存じですか?捨てられるはずだったものを、アイディアやデザインでより良く生まれ変わらせることです。

この記事では、ゴミの概念を変えるともいわれる「アップサイクル」について、事例を交えながら説明します。

アップサイクルとは

アップサイクルとは

新しいサスティナブルな取り組みとして世界中で広まってきている「アップサイクル」。着なくなった衣服や使わなくなった家具・家電など、そのままだと廃棄されるものが、世の中にはあふれています。

アップサイクルは、この「素材」そのものに手を加え、価値を吹き込み、元の製品より高い価値を持つものに生まれ変わらせることです。

アップサイクルは、元の素材の良さを活かしてより良いものに生まれ変わらせる方法なので、処理にかかる環境負荷が抑えられ、資源を有効活用できるというメリットがあります。

アップサイクルとリメイクの違い

アップサイクルとリメイクの違い

ここまで読んで「あれ?それは『リメイク』っていう言葉があるのでは……」と思われた方もいると思います。リメイクは、アップサイクルよりも広い概念を表す言葉です。

リメイクも元の製品の素材を生かして別のものに作り替えます。しかし、アップサイクルは、作り変えた物の価値は元の素材よりも上がっているのに比べ、リメイクは価値が下がるものを作ることも含むのがポイントです。

例えば、古くなったタオルで雑巾を作ることは、確かにリメイクですが、元のタオルから価値が下がっているのでアップサイクルではありません。このように、元の素材から価値を下げるリメイクをすることを「ダウンサイクル」と言います。

アップサイクルに該当するリメイクで言うと、例えば流木で作った家具などが当てはまります。本来であれば廃棄するはずのものが、アーティスティックな家具として生まれ変わり、高い価値が付くようになるのが、アップサイクルです。

アップサイクルとリユースの違い

アップサイクルとリユースの違い

リユースは、すでにあるものを再利用する考え方です。例えば牛乳瓶を回収して洗浄し、新たに使いまわすなどが該当します。

フリマやオークションで不用品を別の人に譲るのも「リユース」です。購入した人は、基本的にその品をそのまま使うことを前提としています。

アップサイクルは「そのまま」ではなく、手を加えて違う製品を作り価値を高める方法です。

アップサイクルとリサイクルの違い

アップサイクルとリサイクルの違い

リサイクルは、牛乳パックからトイレットペーパー、ペットボトルから化学繊維をつくって衣類にしたりするなど、回収したものを一度資源に戻してから再生して製品を作ることです。

アップサイクルは、基本的に素材はそのまま活用します。リサイクルのように、再生のための資源化にかかるコストはありません。

アップサイクルの歴史

アップサイクルの歴史

アップサイクルそのものについては、言葉で定義されるよりも前から「リメイク」という観点で昔から当然に行われてきました。

例えば「風と共に去りぬ」では、主人公のスカーレット・オハラがパーティに行くためのドレスを自宅のカーテンから作るシーンがあります。これもアップサイクルの一例と言えるでしょう。

しかし、大量生産時代以降は、新品を次々と使い捨てる文化が当たり前となり、わざわざ古いものに手をかけて生まれ変わらせる必要性が薄れてしまいます。

アップサイクルとダウンサイクルの用語が最初に使われたのは、1994年のSalvoNEWSにおけるThornton Kayによる記事。Reiner Pilzの発言として引用されました。

すでに27年も前のことです。ヨーロッパではスイスの「FREITAG」など、当時から人気のアップサイクルブランドも存在します。

近年は、地球や自然環境に対する意識の高まりに伴い、これまでの消費傾向を見直し、サステナブルについて考える機運が高まっています。そこで改めてアップサイクルの概念が見直されてきているのです。

アップサイクルの事例

アップサイクルの事例

それでは、アップサイクル製品を販売するブランドやショップについて見ていきましょう。

日本でも最近、アップサイクルの概念を取り入れ、古いものに手を加えて新しい商品を作り出すブランドが増えてきています。

FREITAG(スイス)

使い古されたトラックの幌布や、自動車のシートベルト、自転車のチューブなどを用いてバッグを作っています。

これらの素材は耐久性や撥水性に優れていることから、とても実用的。もちろんデザイン性も高いため、世界中で人気のブランドです。

参照元:FREITAG Home | FREITAG

Archivist(イギリス)

ラグジュアリーホテルで用いられる、質の高いシーツやリネン類。高級感のある部屋を演出するため、使用感が出てきたらまだ使える状態でも廃棄されてしまいます。

これらのシーツを「上質なエジプト綿」という素材としてとらえ、高級シャツに生まれ変わらせたブランドです。

参照元:Archivist Studio | Upcycling luxury hotel linen

Upcycled by Miu Miu(イタリア)

若い女性向けのラグジュアリーブランドとして知られる「Miu Miu」がリメイクしたヴィンテージドレスのスペシャルコレクションです。

世界中の古着ショップやマーケットから厳選された素材にミュウミュウを象徴する刺繍や装飾を施したブランドドレスは全て1点ものです。

参照元:Miu Miu|Upcycled

瀬戸内造船家具(日本)

造船の町、今治では、これまでに日々、何千・何万トンという造船古材(船の建造過程で職人達の足場板として活用してきた木材)が廃棄、焼却処分されてきました。

そこで、古材特有の風合いを魅力として家具にアップサイクルしたものが「瀬戸内造船家具」です。

造船会社(資材供給)、工務店・セレクトショップ(製造・販売)、企画会社(プロデュース)の3社がそれぞれの役割をもって運営しています。

参照元:ホーム | 瀬戸内造船家具

mado(日本)

ブランド名の「窓」は、自動車の窓ガラスのこと。廃車解体時の窓ガラスをの琉球ガラス職人の手によって食器に生まれ変わらせる取り組みです。

実は琉球ガラスは、戦後に物資が不足していた時に、米兵のジュースやコーラの空き瓶から作られたのがはじまりという歴史があります。ガラスの模様をつけるときも廃車のタイヤホイールを利用していました。

現在はロックグラスやタンブラー、小鉢などの商品が展開。職人たちの手仕事によって生まれたアップサイクルです。

参照元:mado – 琉球ガラス村の公式オンラインショップ|沖縄県内最大級の手作りガラス工房「琉球ガラス村」

keniamarilia(日本)

古い着物を着やすいシャツやスカートなどにアップサイクルしたブランドです。着物ならではの美しい刺繍や染めのデザインを普段使いにも生かせるよう、カッティングや縫製にこだわっています。

販売はネット通販のみですが、口コミで評判が広まり、発売と同時に売り切れるという人気。着物の柄による1点ものでオリジナリティも演出できます。

参照元:HOME|keniamarilia

捨てる前に考えることが環境活動の第一歩

捨てる前に考えることが環境活動の第一歩

今回はアップサイクルについて考えてみました。家を片付けたいからと、不要になったものをすぐに捨ててはいないでしょうか。でもちょっと立ち止まり、捨てる前に、何か別なものに活用できないかと考えてみましょう。

アップサイクルを自分でするのは難しくても、ダウンサイクル、リユース、リサイクルで活用できないでしょうか?

何かを買う時も、アップサイクル製品を優先してみてはいかがでしょうか。私たちのちょっとした心がけが、環境維持につながりますよ。

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